Balazuc: le Viel Audon et la tour de la reine Jeanne

En partie sur Topo guide "du plateau des gras aux gorges de l'Ardèche" Balade N°9
Carte IGN N° 2839 OT Bessèges-Les Vans
Balade faite 23 février 2014
 photos Crokoala
7,5 Km .... 3h
Difficulté: FACILE
      Le village de Balazuc à lui seul vaudrait la balade. En plus de celà, nous verrons le viel Audon,
hameau sauvé des ruines par des bénévoles et la tour de la reine jeanne.
 
 
Le village de balazuc se situe à 9 Km de Ruoms.
En partant de Ruoms, prendre la D579 pendant 7Km, puis tourner à gauche sur la D294 direction Balazuc.
Début de la balade: On  gare son véhicule sur le parking des écoles, il se trouve à gauche, peu après l'entrée du village. Puis on regagne la route, là on va à gauche. C'est quelques mètres plus loin que l'on trouvera le panneau info rando (sur la gauche). Là, on abandonne la route principale pour prendre la petite route qui monte vers l'église en suivant les traces jaunes et blanches.
Nous passerons au pied de l'église. Quand j'ai fait la balade la porte était ouverte.
  Depuis le seuil de l'édifice, belle vue sur une partie du village, la tour de la reine Jeanne et au loin le Tanargue.
Nous parviendrons à l'embranchement "Portalas".
 
Nous prendrons à gauche, pas la route qui descend mais la petite rue juste audessus (sens interdit, trace  jaune et blanc au bas d'un mur), on passe sous des voutes.on pourra se promener dans cette partie du village qui ne manque pas de charme.
Puis nous descendrons en direction de la route que l'on traversera pour prendre juste en face un escalier qui descend (pancarte WC). Cela nous mènera à un croisement au niveau d'une tour, on prendra à droite, puis de nouveau à droite (traces jaunes et blanches).
On peut choisir différents chemins dans ce labyrinthe de ruelles, d'escaliers et de voûtes, on finira sur la place de l'église romane.
Nous monterons les escaliers pour atteindre le clocher. De là, joli point de vue sur le village et l'Ardèche.
         
De retour sur la petite place, on prendra la petite montée qui nous ramènera à la route.
Juste en face, on ira, par un aller retour, jeter un oeil à l'étrange "rue de la Fachignière" dont l'entrée ressemble à une grotte et qui tortueusement nous ramène au village.
La fachinière c'était celle qui donnait la fachine, la malchance, le mauvais sort... Oui la fachinière est la sorcière....

De retour sur la route, on descendra par la droite en direction du pont qui enjambe l' Ardèche. On le traversera jusqu'a l'embranchement "le pont".
Par la  gauche, 50m plus loin, on trouvera un chemin qui descend à gauche. Nous descendrons non loin des rives de l'Ardèche, puis monterons ensuite aux pieds de falaises.
Après un petit kilomètre, nous arriverons au viel Audon. Ce hameau autrefois habité par plusieurs familles, fut abandonné sans doute au 19e siècle et partiellement "démonté" pour construire des magnaneries. L'association "Le Mat" commence les travaux de restauration en 1972. Aujourd'hui le site accueille des activités éducatives, agricoles et écologiques. Pour une petite visite sur le site de l'association
cliquez
  
En suivant les traces jaunes et blanches, on trouvera un chemin calladé qui monte durement derrière le hameau.
Nous arriverons à une petite plate forme, l'occasion de souffler un peu pour reprendre la montée  pour quelques lacets supplémentaires. Parvenus à la "brouette explicative", on obliquera sur la droite. En continuant de monter, nous rejoindrons une petite route goudronnée qui nous mènera à l'embranchement "Audon". Prendre direction "Balazuc" jusqu'à 100m plus loin l'embranchement "Lubac". De nouveau, nous irons direction "Balazuc" , à droite donc. Nous resterons sur la route pendant environ 300m pour trouver l'embranchement "Vigiers". Là nous quitterons le goudron pour prendre un chemin bien dégagé. A un carrefour, prendre a droite (traces jaunes et blanches). Notre chemin qui par endroits longe des murs de pierres descend, croise un autre chemin, on continue à suivre les traces. Quelques mètres plus loin une trace jaune nous indique de tourner à droite. Nous abandonnerons donc le chemin principal. Un peu plus loin, on prend un  sentier qui descend sur la gauche.
Nous franchirons un ruisseau la plus part du temps à sec et on remontera de l'autre coté en obliquant sur la droite ce qui nous ramènera à la route.

 
On prend à gauche sur 5 à 10 mètres, pour repérer un sentier  caillouteux de l'autre coté de la route. Il nous amènera jusqu'à l'embranchement "Tour de la Reine Jeanne". Par un aller retour, nous irons voir de plus près la tour qui est une propriété privée. Le propriétaire accepte gentiment, lors de son absence l'accès au lieu. De la terrasse superbe vue sur Balazuc.
Nous reviendrons à la route pour descendre à gauche. Attention la route est étroite et très fréquentée l'été.

Il nous suffira d'un petit quart d'heure pour parvenir au pont que nous traverserons. Au niveau d'une croix en pierre, nous irons à droite pour visiter la partie du village proche de la rivière. On prendra à gauche en passant sous une voûte. En continuant de monter doucement, une série de "virages" nous amènera à un escalier qui lui nous ramènera à la route.

Par la droite nous remonterons  jusqu'au parking des écoles.




"L'homme regarde la fleur, la fleur sourit"
                                                       Koan Zen



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